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Ernesto Villarreal

Executive Director

College 1st Program

Ernesto is focused on developing and implementing college and career success initiatives that significantly make a difference in the lives of students and their families.  

 

Ernesto and his two younger brothers grew up working in their parents’ produce business. Sometimes this endeavor involved working at the agricultural fields. After graduating from high school, he attended the University of Texas- Pan American (UTPA), today known as UTRGV. 

 

In 2004, Ernesto earned a Bachelor's degree in Business Marketing from UTPA, with international business coursework from La Universidad de Salamanca in Spain. Then, he joined the UTPA’s Corporate and Foundation Relations Team as Marketing Coordinator for the renowned Hispanic Engineering, Science, and Technology Program (HESTEC). In this capacity, he also served as advisor to the Kenedy Memorial Foundation, and program coordinator for a Ford Motor Company Fund's transformative outreach initiative involving 26 school districts. 

 

In 2007, Ernesto completed a Master in Business Administration (MBA) from UTPA. This opened the opportunity to work for the Bill and Melinda Gates Foundation Program at Texas Valley Communities Foundation; the goal was to develop a grassroots initiative on college readiness across the Rio Grande Valley. 

 

In 2013, Ernesto founded the College 1st Program in partnership with several school districts. The College 1st Program is focused on developing and implementing college and career success initiatives for students in Texas. The College 1st Team has served over 25,000 students and 18,000 families. 

 

Ernesto is highly involved in different community-based organizations with initiatives that focus on college and career success for students, including Ford Next Generation Learning, UT Admissions Advisory Board and the Harlingen Area Educational Foundation. 

 

Ernesto enjoys spending time with family, playing sports and learning world history. 

Español

Ernesto esta concentrado en desarrollar e implementer iniciativas educativas para el éxito en la universidad y carrera profesional que realmente hagan una significativa diferencia para estudiantes y sus familias.

 

Ernesto y sus 2 hermanos menores crecieron trabajando en el negocio de frutas y legumbres de sus padres. A veces este trabajo involucraba laborar en los campos agricolas. Después de graduarse de la preparatoria, se inscribió en la Universidad de Texas Pan American (UTPA), ahora conocida como UTRGV. 

 

En el 2004, Ernesto recibió en UTPA su titulo de Mercadotecnia y Negocios, con cursos de negocios internacionales de La Universidad de Salamanca en España. Después, se unió al equipo de Relaciones Corporativas y Fundaciones de UTPA como Coordinador de Mercadotecnia del conocido programa HESTEC. En este rol, también sirvió como consejero para la Fundación Kenedy, y coordinador de un programa transformativo de Ford Motor Company Fund para 26 distritos escolares.

 

En el 2007, Ernesto termino en UTPA una Maestría de Administración de Empresas, la cual le abrió la oportunidad de trabajar para un programa de la fundación de Bill and Melinda Gates en Texas Valley Commmunities Foundation; la meta era desarrollar una iniciativa en preparación universitaria para el Valle de Texas. 

 

En el 2013, Ernesto fundo el programa de College 1st en sociedad con diferentes distritos escolares. El programa de College 1st esta enfocado en desarrollar e implementar iniciativas para el éxito de los estudiantes en la universidad y futura carrera profesional en Texas. El equipo de College 1st ha servido mas de veinte mil estudiantes y quince mil familias. 

 

Ernesto esta involucrado en diferentes organizaciones comunitarias con iniciativas que se enfocan en el éxito de los estudiantes en la universidad y futura carrera profesional, como Ford Next Generation Learning, UT Admissions Advisory Board y Harlingen Area Educational Foundation. 

 

Ernesto disfruta pasar tiempo en familia, jugar deportes y aprender de Historia. 

 

Ernesto Villarreal