What is the College 1st Program? 

Ernesto is focused on developing and implementing college and career success initiatives that significantly make a difference in the lives of students and their families.  


Ernesto and his two younger brothers grew up working in their parents’ produce business. Sometimes this endeavor involved working at the agricultural fields. After graduating from high school, he attended the University of Texas- Pan American (UTPA), today known as The University of Texas Rio Grande Valley (UTRGV). 


In 2004, Ernesto earned a Bachelor's degree in Business Marketing from UTPA, with international business coursework from La Universidad de Salamanca in Spain. Then, he joined the UTPA’s Corporate and Foundation Relations Team as Marketing Coordinator for the renowned Hispanic Engineering, Science, and Technology Program (HESTEC). In this capacity, he also served as advisor to the Kenedy Memorial Foundation CEO and Board, and program coordinator for a Ford Motor Company Fund's Partnership in Advanced Studies (PAS), a educational teaching and learning transformational initiative involving 26 Rio Grande Valley School Districts. 

In 2007, Ernesto completed a Master in Business Administration (MBA) also from UTPA. This opened the opportunity to work for the Bill and Melinda Gates Foundation Program on a grassroots outreach initiative on college readiness across the Rio Grande Valley. 


In 2013, Ernesto founded the College 1st Program in partnership with several school districts. The College 1st Program is focused on developing and implementing college and career success on-site and virtual initiatives for students and parents. The College 1st Team has served over 35,000 students and 25,000 families in the State of Texas. 


Ernesto is highly involved in different community-based organizations with initiatives that focus on college and career success for students, including Ford Next Generation Learning, the UT Austin Admissions Advisory Board and the Harlingen Area Educational Foundation. 


Ernesto enjoys spending time with family, playing sports and loves history. 


Executive Director

Ernesto Villarreal


Ernesto esta concentrado en desarrollar e implementer iniciativas educativas para el éxito en la universidad y carrera profesional que realmente hagan una significativa diferencia para estudiantes y sus familias.


Ernesto y sus 2 hermanos menores crecieron trabajando en el negocio de frutas y legumbres de sus padres. En ocasiones este trabajo involucraba laborar en los campos agrícolas. Después de graduarse de la preparatoria, se inscribió en la Universidad de Texas Pan American (UTPA), ahora conocida como The University of Texas Rio Grande Valley (UTRGV). 


En el 2004, Ernesto recibió en UTPA su titulo de Mercadotecnia y Negocios, con cursos de negocios internacionales de La Universidad de Salamanca en España. Después, se unió al equipo de Relaciones Corporativas y Fundaciones de UTPA como Coordinador de Mercadotecnia del conocido programa HESTEC. En este rol, también sirvió como consejero para el CEO y Board de la Fundación Kenedy, y coordinador de un programa transformativo en aprendizaje y enseñanza llamado Partnership for Advanced Studies (PAS) de Ford Motor Company Fund, el cual fue implementation en 26 distritos escolares del Valle del Rio Grande.


En el 2007, Ernesto termino también en UTPA una Maestría de Administración de Empresas, la cual le abrió la oportunidad de trabajar para un programa de la fundación de Bill and Melinda Gates para desarrollar una iniciativa en preparación universitaria alrededor del Valle de Texas. 


En el 2013, Ernesto fundo el programa de College 1st junto con diferentes distritos escolares. El programa de College 1st esta enfocado en desarrollar e implementar iniciativas para el éxito de los estudiantes en la universidad y futura carrera profesional en Texas. El equipo de College 1st ha servido mas de treinta y cinco mil estudiantes y veinte mil familias en el estado de Texas


Ernesto esta involucrado en diferentes organizaciones comunitarias con iniciativas que se enfocan en el éxito de los estudiantes en la universidad y futura carrera profesional, como Ford Next Generation Learning, UT Austin Admissions Advisory Board y Harlingen Area Educational Foundation. 


Ernesto disfruta pasar tiempo en familia, jugar deportes y aprender de Historia.  


Ernesto Villarreal Bio